Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #16

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 16.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Joe Montana

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Malgré une excellente carrière universitaire à Notre Dame avec notamment un titre national à la clé, Joe Montana n’était pas considéré comme un prospect à ne pas manquer parmi les quarterbacks de la draft 1979. 3 joueurs à son poste furent ainsi sélectionnés avant lui, avec à la clé 3 équipes qui doivent encore s’en mordre les doigts aujourd’hui tant Joe Montana fut un joueur emblématique de la NFL des années 1980 et du début des années 1990.

Montana fut donc sélectionné au 3ème tour en 1979 par les San Francisco 49ers et devint le quarterback titulaire à partir du milieu de la saison 1980. Dès la deuxième saison dans ce rôle, Montana mena les Niners au Super Bowl, grâce notamment à une passe réceptionnée par Dwight Clark lors de la finale de conférence NFC qui permit à San Francisco de battre les Cowoys et d’atteindre le Super Bowl XVI. La réception est depuis surnommé tout simplement “The Catch”.

Joe Montana sera avec le receveur Jerry Rice (cf. #80) le fer de lance d’une équipe des 49ers qui connaîtra sa période de gloire durant les années 1980 avec 4 victoires au Super Bowl. Montana sera le MVP du match pour 3 d’entre eux.

1987 sonnera comme le début de la fin de l’idylle entre Montana et les 49ers. Le head coach Bill Walsh effectue en effet un échange cette même saison pour le quarterback Steve Young (cf. #8) jusque-là aux Tampa Bay Buccaneers. Durant les 4 saisons suivantes, Montana restera le quarterback titulaire mais une blessure au coude en 1991 propulse Young sous les feux de la rampe. La controverse émerge alors de savoir qui mènera l’attaque lors du retour de Montana à la fin de la saison 1992.

En avril 1993, Joe Montana est échangé aux Kansas City Chiefs. Les Chiefs lui proposent alors de continuer à porter le numéro 16 malgré le retrait du numéro ayant appartenu au quarterback Len Dawson (cf. ci-dessous), ce dernier ayant accepté que Montana le porte également. Mais Montana déclinera l’offre et portera le numéro 19 durant les deux dernières saisons de sa carrière, dans le Missouri.

Joe Montana prendra donc sa retraite en 1994 et sera élu au Hall of Fame dès sa première année d’éligibilité en 2000. Il demeure aujourd’hui l’une des légendes des 49ers avec Jerry Rice, et son remplaçant Steve Young.

Draft : 3ème tour – 82ème choix en 1979 par les San Francisco 49ers

Équipes :

  • San Francisco 49ers (1979–1992)
  • Kansas City Chiefs (1993–1994)

Accolades :

  • 4× Super Bowl champion (XVI, XIX, XXIII, XXIV)
  • 3× Super Bowl MVP (XVI, XIX, XXIV)
  • 8× Pro Bowl (1981, 1983–1985, 1987, 1989, 1990, 1993)
  • 3× First-team All-Pro (1987, 1989, 1990) // 2× Second-team All-Pro (1981, 1984)
  • 2× NFL Most Valuable Player (1989, 1990)
  • NFL Offensive Player of the Year (1989)
  • Bert Bell Award (1989)
  • 2× AP Athlete of the Year (1989, 1990)
  • NFL Comeback Player of the Year (1986)
  • NFL 1980s All-Decade Team
  • NFL 75th Anniversary All-Time Team
  • Hall of Famer (2000)

Stats :

  • 40 551 yards à la passe
  • 273 TDs à la passe

 

George Blanda

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Si l’on parle souvent de longévité exceptionnelle pour des joueurs qui sont encore actifs en NFL au-delà de leurs 40 ans, aucun n’arrive véritablement à la cheville de George Blanda qui jouera en tout 26 saisons en NFL, raccrochant les crampons en 1975 à 48 ans.

Au-delà de sa longévité, l’ancien Wildcat de l’université du Kentucky était également connu comme un excellent quarterback qui permit aux Houston Oilers de remporter deux championnats AFL au début des années 1960 tandis qu’il en remporta un troisième en 1967 avec les Oakland Raiders.

Outre son rôle de quarterback, Blanda était également un kicker de très haute facture pour l’époque. Et si carrière de passeur s’arrêta en 1970, il continua de jouer 5 saisons supplémentaires dans ce rôle de kicker.

George Blanda est entré au Hall of Fame dès sa première année d’éligibilité en 1981. Il décède en 2010 à 83 ans.

Draft : 12ème tour – 119ème choix en 1949 par les Chicago Bears

Équipes

  • Chicago Bears (1949)(1950–1958)
  • Baltimore Colts (1950)
  • Houston Oilers (1960–1966)
  • Oakland Raiders (1967–1975)

Accolades

  • NFL Man of the Year (1974)
  • Bert Bell Award (1970)
  • AP Athlete of the Year (1970)
  • 3× AFL champion (1960, 1961, 1967)
  • 4× AFL All-Star (1961–1963, 1967)
  • First-team All-AFL (1961) //2× Second-team All-AFL (1962, 1963)
  • AFL Most Valuable Player (1961)
  • Record NFL du nombre de saisons jouées : 26
  • Record NFL (à égalité) du nombre de touchdowns à la passe en un match : 7
  • Hall of Famer (1981)

Stats

  • 26 920 yards à la passe
  • 236 TDs à la passe
Len Dawson

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Quelle image culte que celle de Len Dawson, fumant une cigarette dans le vestiaire des Kansas City Chiefs à la mi-temps du Super Bowl I. Elle représente une ère révolue de la NFL où la condition physique des joueurs était finalement assez secondaire, et le professionnalisme loin d’être encore totalement imprégné.

Ce Super Bowl I sera remporté par les Packers au détriment des Chiefs mais le quarterback saura se rattraper trois ans plus tard en remportant le Super Bowl IV contre les Minnesota Vikings.

Pourtant sa carrière en NFL ne démarra pas sous les meilleurs auspices. Car malgré une carrière universitaire accomplie à Purdue, et un statut de choix de premier tour à la draft en 1957, Dawson ne parvint jamais à s’imposer chez les Steelers. Il continua sa carrière deux saisons plus tard aux Cleveland Browns, sans non plus parvenir à s’imposer. Il est alors échangé aux Dallas Texans en 1962 et Dawson y retrouve un de ses coachs à Purdue, Hank Stram.

Len Dawson prendra sa retraite de joueur en 1975 et sera élu au Hall of Fame 12 ans plus tard. Il restera dans le milieu du football américain professionnel en devenant commentateur et animateur d’émissions et de documentaires sur le sujet.

Draft : 1er tour – 5ème choix en 1957 par les Pittsburgh Steelers

Équipes

  • Pittsburgh Steelers (1957–1959)
  • Cleveland Browns (1960–1961)
  • Dallas Texans / Kansas City Chiefs (1962–1975)

Accolades

  • Super Bowl champion (IV)
  • Super Bowl MVP (IV)
  • Pro Bowl (1971)
  • NFL Man of the Year (1973)
  • 3× AFL champion (1962, 1966, 1969)
  • 6× AFL All-Star (1962, 1964, 1966–1969)
  • 2× First-team All-AFL (1962, 1966) // 2× Second-team All-AFL (1964, 1968)
  • AFL Most Valuable Player (1962)
  • Hall of Famer (1987)

Stats

  • 28 711 yards à la passe
  • 239 TDs à la passe

 

Frank Gifford

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Ancien Trojan de l’université d’USC, Frank Gifford passera l’ensemble de ses 12 saisons en NFL avec les New York Giants qui l’auront sélectionné au premier tour en 1952.

Gifford débutera avec les Giants en attaque et en défense mais il sera plus connu pour sa contribution en tant qu’halfback. En 1960, une blessure suite à un plaquage de Chuck Bednarik (cf. #41) le contraint à prendre sa retraite. Il reviendra cependant en 1962 en se convertissant au poste de flanker, l’ancêtre des receveurs actuels. Il continuera 3 saisons et prendra définitivement sa retraite en 1964, avec à son palmarès de nombreuses nominations au Pro Bowl ainsi qu’un titre de champion NFL en 1956.

Pendant près de 30 ans Frank Gifford sera également l’une des voix du Monday Night Football pour ABC, couvrant également les Jeux Olympiques.

Entré au Hall of Fame en 1977, Frank Gifford décède en 2015 à l’âge de 84 ans.

Draft : 1er tour – 11ème choix en 1952 par les New York Giants

Équipes

  • New York Giants (1952–1960, 1962–1964)

Accolades

  • NFL champion (1956)
  • 8× Pro Bowl (1953–1959, 1963)
  • 6× First-team All-Pro (1953, 1955–1959)
  • NFL Most Valuable Player (1956)
  • NFL Comeback Player of the Year (1962)
  • NFL 1950s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1977)

Stats

  • 3 609 yards à la course
  • 34 TDs à la course
  • 5 434 yards de réception
  • 43 TDs de réception
Ed Healey

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Joueur d’un autre temps, Ed Healey commença sa carrière professionnelle lors de la toute première saison de la NFL en 1920. Tackle offensif et défensif, Ed Healey a la particularité d’être le premier joueur acheté à une franchise par une autre, lorsqu’en 1923 les Bears de George Halas décident d’acquérir ses droits au Rock Island Independents.

Joueur mythique des débuts de la franchise de Chicago, Healey était connu pour son style rude au plaquage et au blocage.

Entré au Hall of Fame lors de la deuxième promotion de l’institution en 1964, Healey décèdera en 1978 à 83 ans.

Draft : N/A

Équipes

  • Rock Island Independents (1920–1922)
  • Chicago Bears (1923–1927)

Accolades

  • 5× First-team All-Pro (1923–1926)
  • NFL 1920s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1964)

Stats

  • N/A

 

George Musso

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Autre légende des Bears, George Musso joua à la petite université John Millikin, ce qui fit que George Halas avait des doutes sur la capacité de Musso à jouer en NFL. Il lui offrit donc un contrat au match mais n’eut jamais à regretter sa décision.

Musso était un tackle offensif au début de sa carrière mais se convertit en guard après quelques années. Il deviendra capitaine des Bears pour 9 saisons et jouera dans 7 finales de championnat NFL, en gagnant 4.

George Musso est entré au Hall of Fame en 1982 et est décédé en 2000 à 90. Il a la particularité d’avoir été le seul joueur de football américain à jouer contre deux futurs présidents, d’abord Ronald Reagan alors qu’il jouait pour l’université de Millikin et Reagan pour Eureka College, et par la suite Gerald Ford lorsque Musso jouait pour les Bears et Ford pour l’université du Michigan dans le match annuel All-NFL vs. All-College, un match depuis défunt.

Draft : N/A

Équipes

  • Chicago Bears (1933–1944)

Accolades

  • 4× NFL champion (1933, 1940, 1941, 1943)
  • 3× Pro Bowl selection (1939, 1940, 1941)
  • NFL 75th Anniversary All-Time Team
  • Hall of Famer (1982)

Stats

  • N/A

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