Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #36

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 36.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Jerome Bettis
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(Crédits : Ed Nessen – SN Archives)

Il est facile de comprendre, lorsque l’on voit une photo ou une vidéo de Jerome Bettis à ses œuvres, pourquoi il fut surnommé “Le Bus”. Running back puissant, au physique imposant, Bettis ne faisait pas dans la demi-mesure une fois que le quarterback lui donnait le ballon.

Sélectionné au premier tour en 1993 par les Los Angeles Rams, il restera trois saisons avec la franchise, la dernière se déroulant à St. Louis. Lors du déménagement dans le Missouri, le changement de head coach fit que les Rams se tournèrent plus vers un jeu de passe.

Bettis fut alors échangé aux Steelers où il se révèlera à la face de la NFL. En 10 saisons en Pennsylvanie, Jerome Bettis accumulera plus de 11 200 yards au sol, pour atteindre un total en carrière de 13 662 yards, ce qui représente au moment de sa retraite le 5ème meilleur total de l’histoire de la ligue. Il sera depuis dépassé par LaDainian Tomlinson et Frank Gore.

Le dernier match de sa carrière fut le Super Bowl XL remporté par les Steelers contre les Cardinals dans la ville natale de Bettis, Detroit.

Il entrera au Hall of Fame en 2015, après avoir attendu deux ans d’éligibilité.

Le Bus reste encore aujourd’hui dans les mémoires des fans des Steelers comme l’un des meilleurs running backs de l’histoire de la franchise.

Draft : 1er tour – 10ème choix en 1993 par les Los Angeles Rams

Équipes :

  • Los Angeles / St. Louis Rams (1993–1995)
  • Pittsburgh Steelers (1996–2005)

Accolades :

  • Super Bowl champion (XL)
  • 6× Pro Bowl (1993, 1994, 1996, 1997, 2001, 2004)
  • 2× First-team All-Pro (1993, 1996) // Second-team All-Pro (1997)
  • Walter Payton NFL Man of the Year (2001)
  • NFL Comeback Player of the Year (1996)
  • NFL Offensive Rookie of the Year (1993)
  • Hall of Famer (2015)

Stats :

  • 13 664 yards à la course
  • 91 TDs

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