Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #39

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 39.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Larry Csonka
(Crédits : Miami Herald)

Alors qu’il fut choisi assez haut dans la draft en 1968, les débuts de Larry Csonka en NFL furent loin d’être tout rose.  Plusieurs commotions lors de sa saison rookie firent même que des doutes émergèrent sur la capacité du fullback à continuer à jouer.

Mais lorsque Don Shula, considéré universellement comme l’un des meilleurs esprits offensifs de l’histoire du football, commença à travailler avec Csonka, il réussit à lui apprendre à ne plus mener ses courses avec sa tête mais avec ses bras.

Reconnu pour sa dureté et son courage sur un terrain, le coach de la ligne offensive des Dolphins déclara même un jour lorsqu’on lui posa une question sur le style de jeu du fullback que “lorsque Csonka part en safari, les lions remontent les vitres.”

Larry Csonka s’avérera un rouage essentiel de l’attaque des Dolphins qui gagna deux Super Bowls lors des années 1970, dont une saison invaincue en 1972.

Il partira des Dolphins à la fin de la saison 1974 pour partir dans la nouvelle World Football League, mais lorsque celle-ci s’effondrera au bout d’une saison, il reviendra en NFL chez les Giants pour trois saisons. Il finira sa carrière finalement chez les Dolphins en 1979.

Csonka est entré au Hall of Fame en 1987 et est reconnu comme sûrement le meilleur fullback de l’histoire de la NFL.

Draft : 1er tour – 8ème choix en 1968 par les Miami Dolphins

Équipes :

  • Miami Dolphins (1968–1974)(1979)
  • Memphis Southmen (1975)
  • New York Giants (1976–1978)

Accolades :

  • 2× Super Bowl champion (VII, VIII)
  • Super Bowl MVP (VIII)
  • 5× Pro Bowl (1970–1974)
  • 3× First-team All-Pro (1971–1973)
  • NFL Comeback Player of the Year (1979)
  • Hall of Famer (1987)

Stats :

  • 8 081 yards à la course
  • 64 TDs

 

Hugh McElhenny
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(Crédits : Pro Football Hall of Fame)

Le Hall of Fame écrit à propos de Hugh McElhenny qu’il était au football américain professionnel dans les années 1950 et au début des années 1960 ce qu’Elvis Presley était au rock and roll. C’est dire donc l’impact qu’il eut sur son sport, et la popularité dont il jouissait durant sa carrière.

Sorti de l’université du Washington en 1952, le hafback fera ses premières armes en Californie avec les 49ers. Là-bas il fut reconnu pour sa versatilité en tant que coureur et receveur pour le légendaire Y.A Tittle. McElhenny connut avec San Francisco ses années les plus prolifiques, mais il fut placé au bout de 9 saisons sur la liste de la draft d’expansion, le laissant ainsi virtuellement libre d’être choisi par toute nouvelle franchise.

Et ce furent les nouveau Minnesota Vikings qui sautèrent sur l’occasion malgré les 32 ans du halfback. Il n’y resta finalement que deux saisons alors que les dirigeants des Vikings cherchaient à rajeunir leur équipe.

Hugh McElhenny passera les deux dernières saisons de sa carrière avec les Giants puis les Lions avant de raccrocher les crampons à l’issue de la saison 1964. Il entrera au Hall of Fame dès sa première année d’éligibilité en 1970.

Draft : 1er tour – 9ème choix en 1952 par les San Francisco 49ers

Équipes

  • San Francisco 49ers (1952–1960)
  • Minnesota Vikings (1961–1962)
  • New York Giants (1963)
  • Detroit Lions (1964)

Accolades

  • 6× Pro Bowl (1952, 1953, 1956–1958, 1961)
  • 5× First-team All-Pro (1952–1954, 1956, 1957)
  • NFL 1950s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1970)

Stats

  • 5 281 yards à la course
  • 38 TDs à la course
  • 3 247 yards de réception
  • 20 TDs de réception

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