Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #40

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 40.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Elroy “Crazy Legs” Hirsch
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(Crédits : NFL Films)

Elroy Hirsch est un joueur emblématique de l’après Seconde Guerre Mondiale. Son surnom de “Crazy Legs” viendrait de ses années lycée et serait une référence à sa manière atypique de courir en bougeant ses jambes dans tous les sens.

Le receveur qui avait d’abord fait ses classes à l’université du Wisconsin à partir de 1941, s’enrôla dans les Marines en 1943 et fut envoyé à l’université du Michigan dans le cadre d’un programme spécial de la Navy. Hirsch ne verra jamais le front, mais il jouera plusieurs saisons pour les Wolverines puis pour des équipes du corps des Marines sur la côte ouest.

La période d’après-guerre sera celle de plusieurs imbroglios. D’abord sélectionné en 1945 par les Cleveland Rams, équipe de NFL de l’époque, Hirsch indique qu’il ne signera pas avec eux, optant d’abord pour un retour à l’université du Wisconsin. Il jouera finalement pour les Chicago Rockets de l’AAFC pendant 3 saisons. Elroy Hirsch indiquera plus tard que ce fut “la plus grosse erreur de sa vie”.

Lorsqu’il invoque un manquement à son contrat par les Rockets en 1948, il souhaite jouer pour les Green Bay Packers. Cependant les Rams possédaient bien ses droits depuis 1945, et ceux qui sont désormais à Los Angeles réussissent enfin à l’attirer avec un contrat alléchant. Mais lorsque l’AAFC fait banqueroute, les Rams réduisent son salaire, n’ayant plus de concurrence pour les services d’Hirsch.

Avec les Rams, “Crazy Legs” battit plusieurs records dont celui de yards de réception en une saison avec 1 495, en seulement 12 matchs, la longueur de la saison à l’époque. Ce record tint près de 20 ans.

Elroy Hirsch décédera en 2004 à l’âge de 80 ans, 36 ans après son introduction au Hall of Fame.

Draft : 1er tour – 5ème choix en 1945 par les Cleveland Rams

Équipes :

  • Chicago Rockets (1946–1948)
  • Los Angeles Rams (1949–1957)

Accolades :

  • NFL champion (1951)
  • 3× Pro Bowl (1951–1953)
  • 2× First-team All-Pro (1951, 1953)
  • NFL receiving yards leader (1951)
  • NFL 1950s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1968)

Stats :

  • 7 029 yards de réception
  • 60 TDs

 

Gale Sayers

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Autre surnom incroyable, Gale Sayers était “la Comète du Kansas”. L’ancien halfback des Jayhawks passera l’ensemble de sa carrière professionnelle avec les Chicago Bears et ne trouvera de rival dans l’esprit des fans de la franchise que quelques années après, avec l’arrivée de Walter Payton, autre running back de légende.

Sa première saison en NFL fut sûrement la meilleure de l’histoire pour un rookie puisqu’il marquera 22 TDs, un record à l’époque, tous joueurs confondus. Gale Sayers est également le dernier joueur à avoir marqué 6 TDs en un match.

Malheureusement la carrière de Sayers fut bien courte, à cause de blessures aux genoux récurrentes. En 7 saisons il parviendra tout de même à laisser une marque indélébile sur la NFL, et il reste encore à ce jour le plus jeune joueur jamais introduit au Hall of Fame.

Draft : 1er tour – 4ème choix en 1965 par les Chicago Bears

Équipes

  • Chicago Bears (1965–1971)

Accolades

  • 4× Pro Bowl (1965–1967, 1969)
  • 5× First-team All-Pro (1965–1969)
  • NFL Comeback Player of the Year (1969)
  • NFL Rookie of the Year (1965)
  • 2× NFL rushing yards leader (1966, 1969)
  • NFL 1960s All-Decade Team
  • NFL 75th Anniversary All-Time Team
  • Hall of Famer (1977)

Stats

  • 4 956 yards à la course
  • 39 TDs à la course
  • 3 172 yards sur retour de coup de pied
  • 8 TDs sur retour de coup de pied
Wayne Millner
(Crédits : NFL.com)

Ancien tight end de l’université de Notre Dame, Wayne Millner ne jouera que 7 saisons en NFL, à l’instar de Gale Sayers. La différence avec Sayers réside cependant dans le fait que Millner fut contraint de partir 3 ans pour servir dans la Navy durant la Seconde Guerre Mondiale.

Sélectionné par Boston en 1936, il n’y jouera cependant qu’une saison, la franchise déménageant à Washington en 1937 pour devenir celle que l’on connaît aujourd’hui.

Lors de cette saison inaugurale à Washington, la franchise gagnera le titre NFL.

Wayne Millner fut introduit au Hall of Fame en 1968, en même temps que son ancien coéquipier, Cliff Battles.

Draft : 8ème tour – 65ème choix en 1936 par Boston

Équipes

  • Boston/Washington (1936–1941, 1945)

Accolades

  • NFL champion (1937)
  • NFL 1930s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1968)

Stats

  • 1 578 yards de réception
  • 13 TDs

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