Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #42

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 42.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Charley Taylor

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Ancien running back de l’université d’Arizona State, Charley Taylor joua à la même position durant ses deux premières saison en NFL avec Washington. Mais en 1966, la décision est prise de le convertir en receveur.

Il y jouera jusqu’à la fin de sa carrière et obtiendra une réputation de joueur prolifique. Au moment de sa retraite en 1978, il détient le record du nombre de réceptions dans l’histoire de la NFL.

Entré au Hall of Fame en 1984, Charley Taylor demeure à ce jour l’un des meilleurs joueurs de l’histoire de Washington.

Draft : 1er tour – 3ème choix en 1964 par Washington

Équipes :

  • Washington (1964–1975, 1977)

Accolades :

  • 8× Pro Bowl (1964–1967, 1972–1975)
  • First-team All-Pro (1967) // 4× Second-team All-Pro (1964, 1968, 1969, 1974)
  • NFL Rookie of the Year (1964)
  • 2× NFL receptions leader (1966, 1967)
  • NFL 1960s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1984)

Stats :

  • 9 110 yards de réception
  • 79 TDs de réception
  • 1 488 yards à la course
  • 11 TDs à la course

 

Paul Warfield

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Paul Warfield est à l’instar un running back qui fut converti en receveur une fois professionnel. Ancien joueur d’Ohio State, il était remplaçant dans l’équipe qui gagnera le titre national en 1961.

Paul Brown, le propriétaire historique de la franchise de Cleveland, voulait initialement faire jouer Warfield en tant que defensive back, autre position à laquelle il excellait à Ohio State. Mais c’est donc finalement en tant que receveur qu’il sera utilisé. Il représentera ainsi une solution dans le jeu à la passe, complémentaire du jeu à la course mené par Jim Brown.

Il gagnera avec Cleveland le titre de champion NFL dès sa saison de rookie en 1964, mais après une finale perdue en 1969, il sera échangé aux Miami Dolphins contre le choix n°3 de la draft. Les Browns choisiront le QB Mike Phipps, et puisque ce dernier fut largement inefficace avec Cleveland, l’échange est considéré comme l’un des pires de l’histoire de la NFL. Ou l’un des meilleurs, selon le point de vue.

Car Warfield deviendra un joueur-clé de Miami, au moment de l’âge d’or de la franchise. En 1971 gagneront leur premier Super Bowl, et en 1972, ils demeureront même invaincus durant toute la saison, en gagnant le Super Bowl contre Washington.

Après un passage d’une saison dans la World Football League, Warfield rejoindra à nouveau les Browns pour deux saisons.

Il prendra sa retraite en 1977 et sera admis au Hall of Fame dès sa première année d’éligibilité en 1983.

Draft : 1er tour – 11ème choix en 1964 par les Cleveland Browns

Équipes

  • Cleveland Browns (1964–1969)(1976–1977)
  • Miami Dolphins (1970–1974)
  • Memphis Southmen (1975)

Accolades

  • 2× Super Bowl champion (VII, VIII)
  • NFL champion (1964)
  • 8× Pro Bowl (1964, 1968–1974)
  • 6× First-team All-Pro (1964, 1968, 1969, 1971–1973) // Second-team All-Pro (1970)
  • 2× NFL receiving touchdowns leader (1968, 1971)
  • Hall of Famer (1983)

Stats

  • 8 565 yards de réception
  • 85 TDs
Ronnie Lott
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(Crédits : NFL Films)

Légende de USC, Ronnie Lott était également une star des San Francisco 49ers pendant près d’une décennie, celle où la franchise remportera pas moins de 4 Super Bowls. Lott est l’un des 4 joueurs à avoir gagné les 4 avec le quarterback Joe Montana, le linebacker Keena Turner, le cornerback Eric Wright, et le receveur Mike Wilson.

Arrivé en NFL en 1981, il n’est pas loin de gagner les honneurs de rookie de l’année, mais un certain Lawrence Taylor lui ravit le titre. Alors qu’il commence en tant que cornerback, il deviendra safety au bout de sa 5ème saison. La même saison, en 1985 il devra être amputé d’une phalange dans l’auriculaire. Cette amputation fut une décision personnelle puisqu’une greffe d’os était possible mais qu’il n’aurait pas été prêt à temps pour la saison 1986.

Ronnie Lott quittera finalement les Niners à la fin de la saison 1990 pour jouer avec les Raiders durant deux saisons, avant de partir aux Jets en 1993 et d’y finir sa carrière deux saisons plus tard.

Il entrera au Hall of Fame dès sa première année d’éligibilité en 2000.

Draft : 1er tour – 8ème choix en 1981 par les San Francisco 49ers

Équipes

  • San Francisco 49ers (1981–1990)
  • Los Angeles Raiders (1991–1992)
  • New York Jets (1993–1994)

Accolades

  • 4× Super Bowl champion (XVI, XIX, XXIII, XXIV)
  • 10× Pro Bowl (1981–1984, 1986–1991)
  • 8× First-team All-Pro (1981, 1983, 1986–1991)
  • 2× NFL interceptions leader (1986, 1991)
  • NFL 75th Anniversary All-Time Team
  • NFL 1980s All-Decade Team // NFL 1990s All-Decade Team
  • Hall of Famer (2000)

Stats

  • 63 interceptions

 

Sid Luckman

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Sid Luckman est un quarterback d’une autre époque, car avec un peu moins de 52% de passes complétées sur l’ensemble de sa carrière, le chiffre peut paraître dérisoire pour aujourd’hui. C’est pourtant l’un des meilleurs pourcentages de l’époque, et Luckman restera pendant longtemps l’un des meilleurs quarterbacks de l’histoire de la NFL.

Champion NFL à 4 reprises durant la Seconde Guerre Mondiale et directement à sa fin, le joueur des Bears gagnera tous les honneurs en 12 saisons à Chicago.

Le Hall of Fame l’honorera en 1965, et Sid Luckman décèdera en 1998 à 81 ans. Il reste encore aujourd’hui sûrement le meilleur QB que les Bears ont jamais connu.

Draft : 1er tour – 2ème choix en 1939 par les Chicago Bears

Équipes

  • Chicago Bears (1939–1950)

Accolades

  • 4× NFL champion (1940, 1941, 1943, 1946)
  • 3× NFL All-Star (1940–1942)
  • 5× First-team All-Pro (1941–1944, 1947) // Second-Team All-Pro (1946)
  • NFL Most Valuable Player (1943)
  • 3× NFL passing yards leader (1943, 1945, 1946)
  • 3× NFL passing TDs leader (1943, 1945, 1946)
  • NFL 1940s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1965)

Stats

  • 14 686 yards à la passe
  • 137 TDs

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