Previews 2018 – AFC South

Souvent critiquée pour la faiblesse de ses équipes, la division AFC South est désormais l’une des plus intrigantes de la NFL.

Dominée plus d’une décennie par les Colts de Peyton Manning puis par ceux d’Andrew Luck, elle a d’ailleurs connu 3 vainqueurs différents ces 4 dernières saisons. Les Jaguars ont ainsi réussi à outrepasser le niveau de leur quarterback pour se hisser en tête de la division, jusqu’à atteindre la finale de conférence.

Il reste désormais à savoir s’ils réussiront à rééditer l’exploit ou si les Texans de Deshaun Watson, les Titans de Marcus Mariota, ou les Colts d’Andrew Luck parviendront à leur arracher la couronne.

 

Une saison gâchée par les blessures de JJ Watt mais surtout de Deshaun Watson, les Texans auraient pu se consoler avec un haut choix de draft, mais le trade effectué l’an passé justement pour sélectionner Watson, ainsi que celui effectué un an avant pour se débarrasser du contrat de Brock Osweiler ont empêché Houston de sélectionner un joueur avant le 3ème tour. Élémentaire.

Bilan 2017
Total: 4-12 Domicile: 3-5 Conference: 3-9 Division: 1-5

Classements stats 2017

Offseason 2018
  – Arrivées:
 Tyran Mathieu, S (Cardinals) – Brandon Weeden, QB (Titans) – Senio Kelemete, OG (Saints) – Zach Fulton, OG (Chiefs) – Seantrel Henderson, OT (Bills) – Aaron Colvin, CB (Jaguars) – Sammie Coates, WR (Steelers) 

 – Départs: Mike Vrabel, DC (Titans) – Brian Cushing, LB (FA) – Jeff Allen, OG (FA) – CJ Fiedorowicz (FA) – Xavier Su’a-Filo, OG (Titans) –  

 – Draft:

  • 3.68 – Justin Reid, S – Stanford
  • 3.80 – Martinas Rankin, C – Mississippi State
  • 3.98 – Jordan Akins, TE – Central Florida
  • 4.103 – Keke Coutee, WR – Texas Tech
  • 6.177 – Duke Ejiofor, DE – Wake Forest
  • 6.211 – Jordan Thomas, TE – Mississippi State
  • 6.214 – Peter Kalambayi, DE – Stanford
  • 7.222 – Jordan Kelly, CB – San Jose State

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Coaching staff
Head Coach/Coordinateur Offensif : 
Bill O’Brien (Cinquième saison, 31-33). Bilan en carrière: 31-33
Head Coach Assistant/Coordinateur Défensif: Romeo Crennel
Coordinateur Special Teams: Brad Seely

Joueurs à suivre
 – Joueurs stars: Deshaun Watson (QB #4) – DeAndre Hopkins (WR #10) – JJ Watt (DE #99) – Jadeveon Clowney (OLB #90), Tyrann Mathieu (FS #32).
 – Breakout players: Will Fuller (WR)

Point fort: Ligne défensive

Point faible: Ligne offensive

Calendrier 2018

Le match à suivre: 
S’offrir les Patriots à Foxborough dès la première semaine pourrait envoyer un message très fort au reste de l’AFC South. La venue des Cowboys en W5 s’annonce comme un derby du Texas palpitant entre l’une des meilleures lignes défensives de la ligue face à l’une des meilleures lignes offensives. Les deux derniers matchs de la saison contre les Eagles et les Jaguars devraient être déterminants quant à la participation, ou non, de Houston aux playoffs.

Ce à quoi s’attendre: 
Il est difficile de savoir comment se présentera l’attaque des Texans avec un Deshaun Watson qui revient de blessure après n’avoir joué qu’une poignée de matchs durant sa saison de rookie. Mais le jeune quarterback était tellement électrisant dans ces matchs-là qu’il nous tarde de savoir s’il peut véritablement devenir l’un des meilleurs quarterbacks de cette ligue. La défense, si elle est épargnée pour une fois par les blessures, devrait revenir à son niveau d’antan. La perte du coordinateur défensif Mike Vrabel, parti en tant qu’head coach chez les Titans, ne devrait pas trop se faire sentir.

 

 

Ce fut une saison catastrophique pour les Colts dans la première année du nouveau régime mené par le GM Chris Ballard. La blessure du quarterback Andrew Luck à l’épaule en 2016 fut le domino qui fit tomber l’head coach Chuck Pagano après deux saisons consécutives avec un bilan de 8-8. Jacoby Brissett, le remplaçant de Luck sur le terrain eut une saison faite de hauts et de bas, avec finalement peu de risques pris.

Bilan 2017
Total: 4-12 Domicile: 3-5 Conference: 3-9 Division: 2-4

Classements stats 2017

Offseason 2018
 – Arrivées:
 Frank Reich, HC (Eagles) – Nick Sirianni, OC (Chargers) – Matt Eberflus, DC (Cowboys) – Denico Autry, DE (Raiders) – Eric Ebron, TE (Lions) – Ryan Grant, WR (Washington)
 – Départs: Chuck Pagano, HC (FA) – Rob Chudzinski, OC (FA) – Ted Monachino, DC (FA) – Frank Gore, RB (Dolphins) – Donte Moncrief, WR (Jaguars) – Henry Anderson, DE (Jets) – Jonathan Hankins, DT (FA) – Rashaan Melvin, CB (Raiders) – Darius Butler, CB (FA)
 – Draft:

  • 1.6 Quenton Nelson, OG – Notre Dame
  • 2.36 Darius Leonard, LB – South Carolina State
  • 2.37 Braden Smith, OG – Auburn
  • 2.52 Kemoko Turay, DE – Rutgers
  • 2.64 Tyquan Lewis, DE – Ohio State
  • 4.104 Nyheim Hines, RB – North Carolina State
  • 5.159 Daurice Fountain, WR – Northern Iowa
  • 5.169 Jordan Wilkins, RB – Ole Miss
  • 6.185 Deon Cain, WR – Clemson
  • 7.221 Matthew Adams, LB – Houston
  • 7.235 Zaire Franklin, LB – Syracuse

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Coaching staff
Head Coach: 
Frank Reich (Première saison). Bilan en carrière: 0-0
Coordinateur Offensif: Nick Sirianni
Coordinateur Défensif: Matt Eberflus
Coordinateur Special Teams: Bubba Ventrone

Joueurs à suivre
 – Joueurs stars: Andrew Luck, QB #12 – T.Y Hilton, WR #13 – Malik Hooker, S #29 – Jack Doyle, TE #84 – Adam Vinatieri, K #4
 – Breakout players: Chester Rogers, WR – Zach Pascal, WR – Jordan Wilkins, RB

Point fort: Quarterback

Point faible: Linebackers

Calendrier 2018

Le match à suivre: 
La rivalité entre les Colts et les Patriots n’est clairement plus celle d’antan, et Andrew Luck tentera d’aller chercher en W5 la première victoire de sa carrière face à New England. Les Colts pourraient très bien créer la surprise et aller chercher une place en playoffs cette saison, mais pour ça il faudra faire plus que bien figurer face aux adversaires directs de la division. Les semaines 10 à 14 avec 4 matchs de ce type seront donc cruciales pour les espoirs d’Indianapolis.

Ce à quoi s’attendre: 
Tout dépendra finalement de l’état de forme d’Andrew Luck. L’ancien quarterback de Stanford nous a habitués à élever son niveau de jeu et son équipe malgré une défense toujours poreuse depuis son arrivée dans la ligue, avec une ligne offensive devenue presque une force aujourd’hui, il devrait avoir encore plus de temps pour disséquer les défenses adverses et chercher T.Y “The Ghost” Hilton dans la profondeur.

 

 

La saison passée fut magique pour les Jaguars qui ont remporté la division d’AFC South pour la première fois depuis leur création en 1995. Avec une défense qui a atteint enfin son potentiel notamment grâce à ses deux cornerbacks Jalen Ramsey et AJ Bouye, les Jags ont su avoir une production offensive suffisante pour gagner 10 matchs. Une régression en 2018 est évidemment possible, mais la défense de Jacksonville devrait rester l’une des meilleures de la ligue.

Bilan 2017
Total:
10-6 Domicile: 6-2 Conference: 9-3 Division: 4-2

Classements stats 2017

Offseason 2018
 – Arrivées:
 Andrew Norwell, OG (Panthers) – Donte Moncrief, WR (Colts) – Austin Seferian-Jenkins, TE (Jets)
 – Départs: Allen Robinson, WR (Bears) – Aaron Colvin, CB (Texans) – Allen Hurns, WR (Cowboys)
 – Draft:

  • 1.29 Taven Bryan, DT – Florida
  • 2.61 DJ Chark, WR – LSU
  • 3.93 Ronnie Harrison, S – Alabama
  • 4.129 Will Richardson, OT – North Carolina State
  • 6.203 Tanner Lee, QB – Nebraska
  • 7.230 Leon Jacobs, LB – Wisconsin
  • 7.247 Logan Cooke, P – Mississippi State

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Coaching staff
Head Coach: 
Doug Marrone (Deuxième saison, 11-7). Bilan en carrière: 26-24
Coordinateur Offensif: Nathaniel Hackett
Coordinateur Défensif: Todd Wash
Coordinateur Special Teams: Joe DeCamillis

Joueurs à suivre
 – Joueurs stars: Jalen Ramsey, CB #20 – Leonard Fournette, RB #27 – Myles Jack, LB #44 – AJ Bouye, CB #21 – Calais Campbell, DE #93 – Telvin Smith, LB #50
 – Breakout players: Keelan Cole, WR – Blair Brown, LB

Point fort: La défense, toute la défense

Point faible: Quarterback

Calendrier 2018

Le match à suivre: 
Les Jaguars auront l’occasion de faire un remake de leurs playoffs puisqu’ils affrontent leurs trois adversaires de janvier dernier cette saison. Le match contre les Patriots dès la deuxième semaine s’annonce ainsi explosif après la controverse sur le fumble recouvert par Myles Jack lors de la finale de conférence. De même le trashtalk intensif avant et après le match contre les Steelers devrait donner lieu à des déclarations croustillantes en W11. Le match contre les Bills la semaine d’après devrait être moins passionnant cependant.

Ce à quoi s’attendre: 
Le carrosse cabossé Blake Bortles se re-transformera-t-il en citrouille cette saison ? C’est sûrement la question la plus importante pour la franchise de Floride alors que leur quarterback se retrouvera bien plus démuni dans ses cibles qu’en 2017 avec la perte en free agency de Robinson, et celle de Marqise Lee sur blessure. Le jeu offensif des Jaguars devrait donc reposer fortement sur Leonard Fournette qui devra confirmer après une saison rookie solide.

 

 

Battant le chaud et le froid à plusieurs reprises la saison dernière, les Tennessee Titans ont réussi à se qualifier pour les playoffs avec une place en wildcard malgré 3 défaites sur leurs 4 derniers matchs. Cette qualification n’a pas suffi pour que Mike Mularkey conserve son poste d’head coach et il fut remplacé par le coordinateur défensif des Texans, Mike Vrabel.

Bilan 2017
Total:
9-7 Domicile: 6-2 Conference: 8-4 Division: 5-1

Classements stats 2017

Offseason 2018
 – Arrivées:
 Mike Vrabel, HC (Texans) – Matt LaFleur, OC (Rams) – Dean Pees, DC (Ravens) – Malcolm Butler, CB (Patriots) – Kamalei Correa, DE (Ravens) – Dion Lewis, RB (Patriots) – Kenny Vaccaro, S (Saints) – Xavier Su’a-Filo, OG (Texans)
 – Départs: Mike Mularkey, HC (FA) – Dick LeBeau, DC (FA) – Terry Robiskie, OC (Bills) – DeMarco Murray, RB (retraite)
 – Draft:

  • 1.22 Rashaan Evans, LB – Alabama
  • 2.41 Harold Landry, DE – Boston College
  • 5. 152 Dane Cruikshank, S – Arizona
  • 6.199 Luke Falk, QB – Washington State

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Coaching staff
Head Coach: 
Mike Vrabel (Première saison). Bilan en carrière: 0-0
Coordinateur Offensif: Matt LaFleur
Coordinateur Défensif: Dean Pees
Coordinateur Special Teams: Craig Aukerman

Joueurs à suivre
 – Joueurs stars: Marcus Mariota, QB #8 – Delanie Walker, TE #82 – Derrick Henry, RB #22- Jurrell Casey, DT #99 – Malcolm Butler, CB #21 – Kevin Byard, FS #31
 – Breakout players: Corey Davis, WR – Taywan Taylor, WR

Point fort: Quarterback & Running Backs

Point faible: Profondeur du banc en défense

Calendrier 2018

Le match à suivre: 
Le match de la W7 à Los Angeles contre les Chargers devrait être un festival offensif pour deux équipes finalement assez similaires dans leur construction. L’enchaînement Cowboys et Patriots en W9 et W10 pourrait être le tournant de la saison des Titans qui auront au moins l’avantage de sortir d’un BYE avant le déplacement à Dallas.

Ce à quoi s’attendre: 
Marcus Jekyll et Mariota Hyde. Les performances de l’ancien quarterback de l’université d’Oregon étant comme des montagnes russes, il est parfois difficile d’anticiper quelle version l’on aura de celui qui possède sûrement l’un des meilleurs potentiels à son poste de la ligue. Avec un nouveau coaching staff, il peut être futile d’essayer de prévoir à quoi ressembleront ces Titans-là, mais avec une dynamique positive, il ne serait pas surprenant de les retrouver jouer en janvier.

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