Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #66

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 66.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Gene Hickerson
Jim Brown chats with teammates Gene Hickerson and Frank Ryan on the Cleveland Browns bench during a game in 1964 against the New York Giants at Yankee Stadium, the Giants' home stadium from 1956 to 1973.
(Crédits : Neil Leifer -Sports Illustrated)

Gene Hickerson était un guard offensif qui passa toute sa carrière avec les Browns sur trois décennies. Il faisait partie de la ligne offensive qui a ouvert la voie à l’un des meilleurs running backs de l’histoire, Jim Brown, pendant 8 saisons entre 1958 et 1965.

L’ancien joueur de Ole Miss a dominé les lignes défensives de la NFL durant la majeure partie des années 1960 et fut reconnu pour cela en étant nommé dans l’équipe de la décennie par la NFL.

Il ne fut pourtant reconnu par le Hall of Fame qu’en 2007, un an avant son décès.

Draft : 7ème tour – 78ème choix en 1957 par les Cleveland Browns

Équipes :

  • Cleveland Browns (1958–1973)

Accolades :

  • 6× Pro Bowl (1965–1970)
  • 5× First-team All-Pro (1966–1970) // 2× Second-team All-Pro (1964, 1965)
  • NFL champion (1964)
  • NFL 1960s All-Decade Team
  • Hall of Famer (2007)

 

Larry Little
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(Crédits : NFL.com)

Sûrement l’un des meilleurs joueurs à n’avoir pas été drafté au moment de son entrée dans la ligue, Larry Little est un autre offensive guard qui a dominé la NFL durant toute une décennie, celle des années 1970. Il était ainsi l’un des membres les plus importants de la seule équipe de l’histoire à n’avoir pas perdu un seul match durant toute une saison, les Miami Dolphins de 1972.

Issu de la petite université de Bethune-Cookman en Floride, Larry Little est entré au Hall of Fame en 1993.

Draft : Undrafted en 1967

Équipes

  • San Diego Chargers (1967–1968)
  • Miami Dolphins (1969–1980)

Accolades

  • 2× Super Bowl champion (VII, VIII)
  • 5× Pro Bowl (1969, 1971–1974)
  • 5× First-team All-Pro (1971–1975) // 2× Second-team All-Pro (1977, 1978)
  • NFL 1970s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1993)
Ray Nitschke
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(Crédits : AP)

Un fan des Chicago Bears durant son enfance, Nitschke avait forcément des sentiments mitigés lorsqu’il fut sélectionné en 1958 par les Packers, rivaux éternels de son équipe de coeur. D’autant plus que l’équipe du Wisconsin en 1958 était loin du succès qu’elle verrait dans les années suivantes. Ce n’est ainsi qu’en 1959, avec l’arrivée du légendaire Vince Lombardi que Green Bay deviendra l’une des franchises les plus dominantes de la NFL.

Durant l’ensemble de sa carrière, le linebacker gagnera donc 5 titres de champions NFL, puis au moment de la fusion AFL-NFL, 2 titres supplémentaires lors des deux premiers Super Bowls.

Connu pour sa solidité, Nitschke était largement apprécié par les fans des Packers. La franchise retirera même son numéro 66 en 1983, onze ans après la fin de sa carrière, et cinq ans après son introduction au Hall of Fame.

Il décédera en 1998, d’une crise cardiaque, à l’âge de 61 ans. Ray Nitschke est encore reconnu aujourd’hui comme l’un des meilleurs linebackers de sa génération avec Dick Butkus, un ancien de l’université de l’Illinois comme lui.

Draft : 3ème tour – 36ème choix en 1956 par les Green Bay Packers

Équipes

  • Green Bay Packers (1958–1972)

Accolades

  • 2× Super Bowl champion (I, II)
  • 5× NFL champion (1961, 1962, 1965–1967)
  • Pro Bowl (1964)
  • 2× First-team All-Pro (1964, 1966) // 5× Second-team All-Pro (1962, 1963, 1965, 1967, 1969)
  • NFL 75th Anniversary All-Time Team
  • NFL 1960s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1978)

Stats

  • 25 interceptions

 

Billy Shaw
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(Crédits : Getty Images)

Billy Shaw n’aura joué “que” 9 saisons professionnellement, pourtant le guard reste dans les mémoires des fans de Buffalo comme un joueur d’exception qui aura ouvert la voie aux running backs des Bills avant même l’arrivée d’O.J Simpson en 1969.

Véritable légende l’AFL dans laquelle il aura joué toute sa carrière, Shaw est entré au Hall of Fame en 1999.

Draft : 14ème tour – 184ème choix en 1961 par les Buffalo Bills

Équipes

  • Buffalo Bills (1961–1969)

Accolades

  • 8× AFL All-Star (1962–1969)
  • 7× All-AFL (1962–1966, 1968, 1969)
  • 2× AFL champion (1964, 1965)
  • AFL All-Time Team
  • Hall of Famer (1999)
Clyde “Bulldog” Turner
(Crédits : NFL.com)

Parmi tous les meilleurs surnoms de l’histoire de la NFL, Clyde “Bulldog” Turner est sûrement au panthéon avec Dick “Night Train” Lane et William “Refrigerator” Perry.

A sa sortie de la petite université de Hardin-Simmons au Texas, Bulldog Turner fut sélectionné par les Chicago Bears en 1940. Il sera alors un authentique couteau suisse pour la franchise de l’Illinois puisqu’il jouera tour à tour centre, puis tackle offensif, ou encore linebacker.

Turner était massif pour son époque avec ses 1m85 et 107kg mais faisait preuve d’une agilité déconcertante pour sa carrure.

Hormis un passage dans les forces armées en 1945 (sans être déployé), il jouera toute sa carrière professionnelle avec les Chicago Bears avec qui il gagnera 4 titres de champion NFL.

Draft : 1er tour – 7ème choix en 1940 par les Chicago Bears

Équipes

  • Chicago Bears (1940–1952)

Accolades

  • 4× NFL champion (1940, 1941, 1943, 1946)
  • 2× Pro Bowl (1950, 1951)
  • 8× First-team All-Pro (1940–1944, 1946–1948)
  • 2× NFL All-Star (1940, 1941)
  • NFL interceptions leader (1942)
  • NFL 1940s All-Decade Team
  • Hall of Famer (1966)

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