Décompte jusqu’au NFL Kickoff – Les meilleurs joueurs de l’histoire par numéro – #90

Chaque jour jusqu’au début de la saison de NFL, nous vous proposons de revenir sur les meilleurs joueurs de l’histoire de la NFL ayant porté un numéro particulier. Ce numéro correspondra à chaque fois au nombre de jours restants avant le match Philadelphia Eagles – Atlanta Falcons le 7 septembre au Lincoln Financial Field. Aujourd’hui le numéro 90.

Attention, l’ordre d’apparition dans la liste ne vaut pas comme classement entre les joueurs.

Julius Peppers
(Crédits : Charlotte Observer)

Numéro 4 dans la liste des joueurs avec le plus de sacks en carrière, et toujours actif. Julius Peppers est sûr de voir dans quelques années son buste rejoindre ceux des autres meilleurs pass rushers de l’histoire à Canton, Ohio. Depuis ses débuts en 2002 avec les Panthers, Peppers a dominé la ligue et les LTs qui la composent.

S’il connaîtra ses meilleures saisons en Caroline, Peppers restera également dans la mémoire de deux franchises pourtant rivales, les Bears (avec qui il a passé 4 saisons), et plus récemment les Packers (avec qui il a passé 3 saisons).

Modèle de régularité, en 16 saisons Peppers n’aura pas dépassé les 10 sacks en une saison uniquement 6 fois. Et alors même qu’il est sur la fin de sa carrière, il aura tout de même réussi à poster 11 sacks en 2017, dans sa première saison de retour avec les Panthers.

Tout près du Graal en 2003 lors de sa deuxième saison en NFL, Julius Peppers n’aura pourtant jamais réussi à gagner un Super Bowl.

C’est peut-être d’ailleurs ce qui le pousse à continuer sa carrière encore aujourd’hui.

Draft : 1er tour – 2ème choix en 2002 par les Carolina Panthers

Équipes :

  • Carolina Panthers (2002–2009)
  • Chicago Bears (2010–2013)
  • Green Bay Packers (2014–2016)
  • Carolina Panthers (2017–present)

Accolades :

  • 9× Pro Bowl (2004–2006, 2008–2012, 2015)
  • 3× First-team All-Pro (2004, 2006, 2010) // 3× Second-team All-Pro (2008, 2009, 2012)
  • NFL Defensive Rookie of the Year (2002)
  • NFL 2000s All-Decade Team

Stats :

  • 154,5 sacks
  • 11 interceptions
  • 49 forced fumbles
Neil Smith
(Crédits : The Kansas City Star)

Neil Smith forma avec Derrick Thomas l’un des duos de pass rushers les plus redoutés des années 1990 à Kansas City.

1993 fut l’année de la consécration personnelle pour Smith puisqu’il sera leader de la NFL en sacks pour cette saison, et il obtiendra ainsi sa seule nomination All-Pro de sa carrière.

Pourtant c’est avec les Denver Broncos, les ennemis jurés de l’ouest pour les Chiefs, que Smith connaîtra ses plus grands succès collectifs en gagnant deux Super Bowls consécutivement, les deux dernières années de John Elway à Denver.

Malgré toutes ces accolades, Neil Smith attend toujours sa nomination au Hall of Fame.

Draft : 1er tour – 2ème choix en 1988 par les Kansas City Chiefs

Équipes

  • Kansas City Chiefs (1988–1996)
  • Denver Broncos (1997–1999)
  • San Diego Chargers (2000)

Accolades

  • 2× Super Bowl champion (XXXII, XXXIII)
  • 6× Pro Bowl (1991–1995, 1997)
  • First-Team All-Pro (1993) // 3× Second-Team All-Pro (1992, 1995, 1997)
  • NFL sacks leader (1993)
  • NFL 1990s All-Decade Team

Stats

  • 104,5 sacks
Jevon Kearse
(Crédits : George Walker IV – The Tennessean)

A cheval entre la période de Neil Smith et de celle de Julius Peppers, on trouve un autre grand pass rusher de son époque, Jevon Kearse.

La carrière de Kearse était partie en trombe puisque malgré sa sélection en 16ème position en 1999, Kearse sera élu Rookie de l’année par les deux principales publications sur le sujet. Il reçut ainsi sa seule nomination All-Pro lors de cette saison de rookie, et ses trois nominations au Pro Bowl intervinrent toutes lors des trois premières saisons de sa carrière.

Après 2001, Jevon Kearse ne dépassera plus les 10 sacks en une saison.

On peut donc dire que malgré de très bons débuts, Kearse aura malgré tout déçu sur l’ensemble de sa carrière, et ce grandement à cause des blessures.

Draft : 1er tour – 16ème choix en 1999 par les Tennessee Titans

Équipes

  • Tennessee Titans (1999–2003) – (2008–2009)
  • Philadelphia Eagles (2004–2007)

Accolades

  • 3× Pro Bowl (1999–2001)
  • First-team All-Pro (1999)
  • AP NFL Defensive Rookie of the Year (1999) // PFWA Defensive Rookie of the Year (1999)

Stats

  • 74 sacks
  • 26 forced fumbles

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